08 luglio 2010

Medicina tradizionale e terapie orientali: quali punti di contatto? Un possibile punto di vista.

In questo articolo vorrei esporre quello che, secondo me, è un possibile punto d’incontro tra scienza medica occidentale e tecniche curative orientali; inizierò con l’introdurre i concetti di omeostasi e di impulso nervoso, nozioni chiave della biologia, per poi passare alle nozioni di energia e di squilibrio energetico, tipici delle arti terapeutiche d’oriente.

Per funzionare correttamente e contribuire al benessere del corpo, le nostre cellule[1] hanno bisogno di condizioni stabili e costanti. In biologia con il termine omeostasi si indica la condizione di stabilità interna dell’organismo: il suo mantenimento è indispensabile per assicurarci salute e vitalità. Ogni organo, apparato o sistema[2] del corpo possiede uno o più meccanismi omeostatici che operano per mantenere regolari le condizioni interne, ad esempio la temperatura corporea o il livello di zucchero nel sangue.

Tali processi sono controllati dal sistema nervoso e da quello ormonale[3]. Il sistema nervoso rileva le variazioni dello stato di equilibrio del nostro corpo ed invia messaggi agli organi, sottoforma di impulsi nervosi[4], affinché possano ripristinare l’ordine; allo stesso modo, gli ormoni, prodotti da particolari ghiandole, agiscono su specifiche cellule bersaglio al fine di ristabilire il regolare funzionamento del nostro organismo.

Il sistema nervoso agisce rapidamente, tramite potenziali d’azione, il sistema endocrino opera più lentamente, producendo gli ormoni che, attraverso il torrente circolatorio, raggiungono le cellule.
Per capire meglio questi complessi meccanismi, indispensabili per la stabilità e la salute del corpo umano, possiamo vedere due semplici esempi: quando la temperatura corporea aumenta, il sistema nervoso stimola le ghiandole sudoripare a produrre sudore che, evaporando, abbassa la temperatura; l’ormone insulina, prodotto dal pancreas, induce le cellule ad utilizzare lo zucchero, evitando che il suo livello nel sangue aumenti eccessivamente, compromettendo il corretto funzionamento dell’organismo[5].

Si può quindi affermare che, fino a quando tutte le condizioni rimangono entro certi limiti, l’omeostasi del corpo è assicurata e l’organismo si mantiene sano; se il normale equilibrio omeostatico viene alterato, l’organismo si ammala.

Ora vorrei soffermarmi sul concetto di energia e sul meccanismo d’azione del sistema nervoso: esso è il principale mezzo di controllo e di comunicazione del nostro corpo; ogni pensiero, movimento o emozione sono il prodotto del suo funzionamento.
Tra le cellule che compongono il sistema nervoso vi sono neuroni, in grado di generare e trasmettere il potenziale d’azione: l’impulso nervoso, che passa da una cellula all’altra attraverso dispositivi di collegamento chiamati sinapsi, è una debole corrente elettrica[6] che si propaga rapidamente e permette alle cellule nervose di comunicare tra loro.
Le cellule del nostro corpo presentano una differenza di carica elettrica tra l’interno e l’esterno della loro membrana plasmatica[7], dovuta alla presenza di più sostanze, chiamate ioni[8]: l’energia associata all’impulso nervoso è generata dal flusso degli ioni attraverso la membrana.
Quando il neurone non invia impulsi nervosi, la differenza di carica elettrica a livello della sua membrana si chiama potenziale di riposo; uno stimolo è un qualsiasi evento in grado di modificare il potenziale di riposo e produrre un impulso nervoso. È, dunque, attraverso l’invio costante di informazioni che il sistema nervoso riesce a svolgere un articolato insieme di compiti, come: percepire un suono, camminare, parlare, ricordare o provare emozioni.

A mio avviso, quanto fin’ora descritto, comprovato da solide basi scientifiche, presenta alcuni punti di contatto con il concetto orientale di salute e malattia.
Le terapie orientali, infatti, considerano corpo e mente come un tutt’uno e vedono la malattia come squilibrio energetico. Le patologie sono causate da uno scorrere eccessivo, un accumulo o una mancanza di energia nella rete di canali, chiamati meridiani, che mettono in rapporto ogni parte dell’organismo umano: le funzioni di cellule, tessuti, organi, apparati e sistemi sono interconnesse. I centri di energia sono i chakra, situati lungo la colonna vertebrale: essi agiscono come distributori e recettori di energia vitale. Scopo delle arti terapeutiche alternative come l’agopuntura, il reiki, lo shiatsu o il massaggio è appunto quello di ricreare l’equilibrio e riportare l’organismo ad uno stato di benessere.
Si può, quindi, dire che le terapie orientali attribuiscono a degli scompensi energetici la causa delle malattie, mentre la medicina occidentale parla di omeostasi, un equilibrio la cui alterazione è alla base delle patologie del corpo umano. Inoltre, anche il concetto di energia non è estraneo alla scienza medica dell'occidente: il sistema nervoso, principale elemento di controllo dell’organismo, comunica proprio attraverso impulsi, ai quali è associata una certa quantità di energia.

Con questo articolo ho voluto semplicemente esporre un punto di vista, nella speranza che aiuti a riflettere e a vincere lo scetticismo, nell’attesa che si possa raggiungere l’obiettivo di un’integrazione tra la medicina occidentale e le abilità terapeutiche dell’oriente: infatti, si tratta di tecniche dolci di distensione che aiutano anche nell’affrontare il dolore e si prestano molto bene come trattamento di appoggio e di integrazione delle cure mediche tradizionali, per le più svariate patologie.
A mio avviso, qualunque percorso curativo si intenda scegliere, non bisogna mai dimenticare che nessun terapista o medico onesto promette guarigioni miracolose e che, per ottenere un risultato concreto, è necessaria molta costanza: non si raggiunge una forma fisica migliore praticando sport saltuariamente e neppure un farmaco dà gli esiti desiderati se la cura non viene seguita con scrupolo e continuità; allo stesso modo i trattamenti orientali, affiancati alle terapie consigliate dal medico curante, vanno seguiti con impegno e regolarità.
Infine, vorrei sottolineare che è fondamentale avere un dialogo aperto e sincero con il proprio medico e comunicargli qualunque percorso terapeutico si intenda affrontare: solamente in questo modo, infatti, possono emergere, eventualmente, controindicazioni o interferenze con le cure che si seguono abitualmente.

Esclusivamente partendo da questi presupposti, le tecniche tradizionali dell’oriente rappresentano, secondo la mia personale opinione, uno strumento utile ad ampliare le nostre conoscenze ed un’occasione in più per raggiungere il benessere. Tuttavia, è necessario tenere presente che accostarsi ad una pratica orientale, per una persona nata e vissuta in occidente, vuol dire anche trovarsi di fronte a concetti inconsueti, o presentati in un modo diverso dall’usuale e, proprio per questo motivo, recepiti con scetticismo. Per questo motivo penso che, per avvicinare queste tecniche alla nostra cultura, sia necessario eliminare parte dell’alone di misticismo e mistero che le circonda, utilizzare una terminologia più familiare e, soprattutto, tentare un approccio nuovo, scientifico e razionale, per comprendere che non mancano, tra le due culture, punti di contatto e che le due scienze possono integrarsi e sostenersi vicendevolmente.

Tania Tanfoglio

Bibliografia
Gerard J. Tortora, Bryan Derrickson, Conosciamo il corpo umano - Anatomia, fisiologia, educazione alla salute, Zanichelli, 2009
Alessandra Masseglia, Udgatri Ma Prem, Rei-ki. Anche le tue mani possono, Giunti Demetra, 1999
Lidell Lucinda, Il libro del massaggio, Lyra Libri, 1986

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[1] Unità di base del nostro organismo.
[2] Un apparato è un complesso di organi, formati da diverse tipologie di tessuti (ad esempio: apparato digerente); un sistema è, invece, formato da una sola tipologia di tessuto (ad esempio: sistema nervoso).
[3] Il sistema ormonale viene chiamato anche sistema endocrino.
[4] Il termini tecnici l’impulso nervoso viene chiamato anche potenziale d’azione.
[5] La presenza di elevati livelli di zucchero nel sangue causa il diabete.
[6] Si misura in millivolt. 1 millivolt = 1/1000 volt; per avere un’idea basta pensare che due pile da 1,5 volt fanno funzionare una radio portatile.
[7] Involucro protettivo che riveste la cellula: consente e regola gli scambi con l’ambiente esterno.
[8] Si tratta di sostanze chimiche dotate di carica. Ad esempio, gli ioni sodio, gli ioni magnesio o gli ioni potassio.

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