24 giugno 2012

La fisica della Terra: la teoria della tettonica delle placche

Nel post precedente abbiamo visto la struttura interna della Terra, ora vediamo la teoria della tettonica delle placche.

La litosfera è suddivisa in diverse placche (o zolle), 7 delle quali sono molto estese: 
  • africana
  • antartica
  • eurasiatica
  • indo-australiana
  • nordamericana
  • pacifica
  • sudamericana
Immagine delle zolle litosferiche, tratta da un interessante approfondimento del rischio sismico in Iran sul sito  http://www.vialattea.net
I margini delle placche sono sempre in contatto tra di loro ed una stessa placca è formata sia da crosta continentale sia da crosta oceanica. I moti dell'astenosfera sottostante, di natura fluida, provocano il movimento delle placche litosferiche.
Immagine di Wikipedia: i moti convettivi dell'astenosfera causano i movimenti delle placche che costituiscono la litosfera
L’Italia è situata tra due grandi placche: la placca africana e la placca euroasiatica. Il movimento tra queste due zolle causa l’accumulo di energia che, quando viene rilasciata, dà origine a terremoti di varia entità.
Immagine dell'Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia
In generale le placche si muovono a velocità variabile (dai 2 ai 18 cm all'anno) e, tra le zolle in movimento, i margini possono essere di tre tipologie:
  • margini trasformi: le due placche scorrono lateralmente in direzioni opposte.
  • margini divergenti: le due placche si allontanano.
  • margini convergenti: le due placche si avvicinano.
Come potete vedere nell'immagine sottostante, a ciascun tipo di margine corrispondono fenomeni caratteristici, che approfondirò nei prossimi post.
Immagine da http://www.scienzagiovane.unibo.it/tsunami/3-cause.html
dove trovate un interessante approfondimento sulle cause di uno tsunami.
Questo post partecipa al 32esimo Carnevale della Fisica ospitato da Paolo Pascucci su Questione della Decisione.

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Tania Tanfoglio

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